lynyrd1973L’histoire de cette légende du rock sudiste commence comme celle de bien des groupes : au lycée. Nous sommes à Jacksonville (Floride), en 1964, et LYNYRD SKYNYRD n’a pas encore opté pour ce nom qui marquera non seulement le rock sudiste naissant, mais aussi le rock en général. Ronnie Van Zant, alors accompagné des guitaristes Gary Rossington et Allen Collins, et de Larry Junstrom (futur bassiste de 38 SPECIAL) et Robert Burns (batterie) se contente de subir avec ses amis la discipline stricte de leur prof de sport, Leonard Skinner, mais son groupe n’en a pas encore détourné le nom qui accompagnera sa légende.

Sous les noms de My Backyard, The Noble Five, ou encore One Percent, les cinq adolescents s’efforcent de faire vivre leurs nombreuses influences, du blues au rock en passant par la country, et peu à peu, le groupe gagne une notoriété dans son fief. Quelques changements dans la formation, des allées et venues de Rick Medlocke (futur BLACKFOOT) comme deuxième batteur, le remplacement de Junstrom par Greg T. Walker (également connu plus tard dans le groupe de Medlocke) puis Leon Wilkeson, l’ajout d’un clavier avec Billy Powell, et enfin d’un troisième guitariste avec Ed King, et le septette était prêt.

Découvert et produit par Al Kooper, Lynyrd Skynyrd enregistrait les huit premiers titres de son répertoire, et marquait déjà l’histoire avec la ballade qui conclut ce premier disque, le classique « Free Bird » et ses plus de neuf minutes qui serviront de mètre-étalon à bien des groupes ensuite : mélodie accrocheuse, douce mélancolie, et solos de guitare grandiose. Entre douceur de vivre (« I Ain’t The One », « Poison Whiskey », « Gimme Three Steps »…) et émotion sans grosses ficelles (« Simple Man » et son arpège lumineux, « Tuesday’s Gone »…), Lynyrd Skynyrd popularisait un style de rock sans chichis, sans fard, mais tout en… osons le mot : authenticité.

Tracklist :
01. I Ain’t The One
02. Tuesday’s Gone
03. Gimme Three Steps
04. Simple Man
05. Things Goin’ On
06. Mississippi Kid
07. Poison Whiskey
08. Free Bird

Musiciens :
Ronnie Van Zant : chant
Gary Rossington : guitare
Allen Collins : guitare
Ed King : guitare, basse
Billy Powell : clavier
Leon Wilkeson* : basse
Robert Burns : batterie
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Roosevelt Gook [Al Kooper] : basse, clavier, mandoline
Robert Nix : batterie
Bobbi Hall : percussions
Steve Katz : harmonica (6)

(*) orthographié « Wilkerson » dans le livret

Production : Al Kooper

Label : Sounds Of The South / MCA

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